Caminito del Rey, Todo lo que necesitas saber

Caminito del rey

Donde está el Caminito del Rey

Situado a unos cien metros por encima del desfile por donde discurre el río Guadalhorce, el Caminito del Rey era originalmente un pequeño camino de servicio que cruzaba el desfile de los Gaitanes por su lado derecho. Conectaba la pequeña presa de Gaitanejo y el embalse hidroeléctrico de El Chorro.

Este camino, construido a principios del siglo XX con una finalidad claramente funcional, se integró rápidamente en la vida cotidiana de los habitantes de El Chorro. Inaugurado en 1921 por el rey Alfonso XIII tras la construcción de la presa de El Chorro, más tarde llamada Conde de Guadalhorce, fue visitado a pie, a veces a caballo y a veces incluso en bicicleta por «niños que iban a la escuela, mujeres que iban al supermercado y hombres que iban al bar».

La longitud total del Caminito del Rey es de 7,7 km, de los cuales 4,8 km son caminos de acceso y 2,9 km son pasarelas. En cuanto a las pasarelas (la parte más famosa), la distancia entre la entrada y la salida es de 2,9 km, incluyendo 1,5 km de pasarelas propiamente dichas y 1,4 km de senderos o pistas forestales.

Este humilde Caminito del Rey recorre el intransitable paraje natural del Desfile de los Gaitanes, un impresionante barranco excavado por el río Guadalhorce en la caliza y las dolomías. Tiene tres kilómetros de largo, puede alcanzar una altura de 300 metros y su anchura puede reducirse a 10 metros. Está situada en el centro de la provincia de Málaga, entre los municipios de Álora, Antequera y Ardales. Es uno de los paisajes más espectaculares de la sierra malagueña.

Es aquí donde se ubica El Caminito del Rey, un atractivo turístico y unos restos históricos que unen dos épocas y dos embalses. Dos épocas porque fue inaugurado por el rey Alfonso XIII en 1921 y sigue en servicio en la actualidad. Dos embalses porque el motivo de su construcción fue para mantener el canal construido para comunicar los embalses del norte con El Chorro.

El sendero o pasarelas se extiende a lo largo de unos 3 km, aunque los accesos incluyen unos 5, entre las empinadas paredes del cañón, que es casi parte de la roca e incluye tramos en los que la adrenalina te llevará: estrecho sólo 1 m o sobre un puente a más de 100 m sobre el río.

Historia del Caminito del Rey

El Caminito del Rey original fue construido entre 1901 y 1905 por la Compañía o Sociedad Hidroeléctrica del Chorro, que conecta el salto del Gaitanejo y el Chorro. Su objetivo era facilitar el transporte de mercancías a sus empleados.

Un proyecto pionero para aprovechar los 100 metros de desnivel en el río Guadalhorce requirió la construcción de una pequeña presa, un canal, un acueducto soportado por un arco a través de la garganta y 1.400 metros de túneles de acueducto. Adicionalmente, se construyó un camino de acceso para obreros y materiales entre dos sitios hidroeléctricos, el Salto del Chorro y el Salto de Gaitenejo.

El trabajo fue todo un reto y los marineros malagueños fueron llamados a colgar de las cuerdas fijadas en la parte superior de la garganta. Las historias populares (no confirmadas) afirman que los convictos, incluidos los condenados a muerte, asumieron las partes más arriesgadas.

A medida que aumentaba la demanda de electricidad, en 1914 se iniciaron las obras de una nueva presa, mucho más grande y cercana, para formar el Embalse del Conde de Guadalhorce.
El ingeniero jefe, Rafael Benjumea Burín, decidió modernizar el camino cercano e incluir el acueducto que atravesaba la garganta. Lo hizo a pesar de que no era una parte necesaria de los trabajos de construcción de la presa cercana. La vista de este puente, denominado Balconcillo de los Gaitanes, que atraviesa la garganta, se convierte en una de las imágenes más emblemáticas de la provincia de Málaga en su día. Una leyenda dice que una linda chica inglesa de cabello rubio y suelto que montaba un semental blanco se suicidó desde este puente.

El Caminito del Rey debe su nombre a la visita del rey Alfonso XII con motivo de la inauguración de la presa del conde Guadalhorce en 1921, cuando se colocó la última piedra, llamada «Silla del rey».
La carretera fue utilizada como camino de acceso por los habitantes de las ciudades circundantes hasta que se deterioró demasiado y se volvió prácticamente intransitable. Cuando fue abandonada por la mayoría de sus usuarios, la naturaleza comenzó a recuperar sus derechos y, a pesar de su avanzado estado de deterioro, algunas personas continuaron utilizándola. Sin embargo, se cerró al público a raíz de varios accidentes mortales.

Las obras de renovación comenzaron en 2014 y se construyó una nueva carretera en partes de la antigua. Finalmente, el Caminito del Rey reabrió sus puertas al público en la primavera de 2015.

Cómo reservar. Entradas, Tickets y Reservas

El sendero Caminito del Rey es una atracción turística muy popular, única en Europa y aunque se le ha llamado «el sendero más aterrador del mundo«, es perfectamente seguro, aunque no recomendable para los que sufren de vértigo.

Si deseas reservar entradas para el Caminito del Rey, debes hacerlo con antelación y acceder a la página web oficial de Caminito del Rey. Las entradas son muy populares y sólo un número limitado de personas puede acceder a ellas cada media hora.

paseando por caminito del rey

La entrada cuesta 10 euros, sin embargo, si quieres que un autobús te lleve de vuelta al punto de partida al final de tu viaje, la entrada con este servicio incluido, te costará 11,55 euros.
Tienes la opción de contratar una visita guiada con lo que tu entrada te costará 18 Euros y con el servicio del autobús para que te lleve al punto de partida será de 19.55 €. En resumen:

  • 10 euros entrada básica
  • 11,55 € entrada básica con autobús de vuelta
  • 18 euros entrada con visita guiada
  • 19,55 euros entrada con visita guiada y autobús de vuelta

En caso de fuertes vientos, el camino se cierra automáticamente a los visitantes. Te aconsejamos que consultes regularmente la información publicada en la página web oficial del Caminito del Rey, especialmente el día de tu visita, ya que los profesionales del Caminito del Rey deciden cada día si se puede abrir o no.
El número de visitantes está limitado a 100 por media hora para que no se llene demasiado.

Cómo llegar al Caminito del Rey

En coche

El punto de partida oficial del camino de acceso al Camino de Rey se encuentra en la carretera MA-444 (que parte de la MA-5403 a 6 km al este de Ardales) justo al sur, donde cruza el embalse de Conde de Guadalhorce por el Sillón del Rey, asiento de piedra donde el rey Alfonso XIII firmó la construcción de la presa en 1926, y se encuentra cerca de un popular restaurante de carretera llamado «El Kiosko». (GPS 36.931863, -4.801762) Aquí termina el servicio oficial de ida y vuelta en autobús desde la salida de El Chorro. Este es un lugar adecuado para aparcar tu coche.

Sin embargo, el estacionamiento al lado de la carretera es limitado y es posible que tengas que explorar los alrededores. Para enlazar con el camino principal de acceso, deberás caminar por el pequeño túnel a la derecha del restaurante El Kiosko y al salir del túnel, tomar el camino inmediatamente a la derecha que está señalizado como «Camino del Rey 2,7km».

Sigue este camino a través del bosque hasta la cresta y luego tome una señalización «Camino de Rey 1,8 km» a la derecha para descender y caminar con el embalse de Gaitanejo a su izquierda. Donde el camino se encuentra con la carretera de acceso se encuentra la oficina de información para el registro y la recogida de los sombreros de seguridad. La caminata será de 30 a 50 minutos por el sendero de acceso.

Un camino de acceso alternativo más corto (no sendero) se ha vuelto más popular, deja la MA-444 justo al sur del pequeño túnel de la MA-444 cerca del restaurante El Mirador de Ardales (900m al sur de El Kiosko por la MA-444). Como alternativa más fácil y rápida al camino de acceso oficial se puede aparcar alrededor de este cruce (GPS 36.927564 -4.801131) y caminar por la carretera de acceso en lugar del camino de acceso a la oficina de información de Camino del Rey.

No olvides que cuanto más lejos conduzca por esta carretera de acceso en busca de aparcamiento, más lejos tendrá que caminar a tu regreso. El servicio de autobuses de ida y vuelta sólo llega hasta `El Kiosko’. Esta caminata te llevará 25 por el camino de acceso. Hay un aparcamiento que cuesta 2€ al norte del túnel bajo el Mirador de Ardales pero se llena pronto, a las 11.00 hrs.

De Málaga a El Chorro-Caminito del Rey por A-357

De Antequera a El Chorro-Caminito del Rey por A-343

De Ronda a El Chorro-Caminito del Rey por A-367

Servicio de ida y vuelta

Un servicio de autobús de enlace te llevará a tu punto de partida – 12 km por carretera por 1,55€. El autobús circula todos los días el Caminito de Rey está abierto, con un servicio por hora (media hora los fines de semana) de 09.30 a 17.30 (invierno) y 20.00 (verano – 1 de abril a 31 de octubre). El autobús se detiene en las afueras del restaurante El Kiosko en el norte de Ardiales, comienza el acceso y se recoge en las afueras de la estación de tren de El Chorro, cerca del punto de salida. Aquí hay un enlace a un horario de autobuses en formato pdf (horario de verano en la página 3, horario de invierno en la página 4). Si no compraste el billete de autobús junto con el billete de ida y vuelta, puedes pagar al conductor 1,55€ en efectivo.

Si no usas el autobús, tendrás que tomar dos coches o dejar a un miembro del grupo para que conduzca hasta la salida de El Chorro.

Tren a El Chorro

  • Sólo unos pocos trenes paran cada día en la estación de El Chorro, que está convenientemente ubicada cerca de la salida del camino. Primero hay que coger el autobús de enlace desde las cercanías de la estación (ver arriba) hasta El Kiosko y empezar la caminata.
  • Desde Málaga: Un tren de Málaga María Zambrano sale a las 10.05 hrs y llega a El Chorro a las 10.47 hrs (también llamando a Cártama 10.19, Pizarra 10.28, Álora 10.34, Las Mellizas 10).41) El regreso sale de El Chorro a las 15.13 y 18.02 horas (llamando a Las Mellizas 18.08, Álora 18.15, Pizarra 18.25, Cártama 18.34) y llega a Málaga María Zambrano a las 15.52 y 18.50 horas. El billete de ida y vuelta desde Málaga cuesta 9,70 euros.
  • Si coges el tren de 10,05 horas desde Málaga y llegas a El Chorro a las 10,47 horas y luego coges el autobús de enlace de las 11,00 horas desde el exterior de la estación de tren hasta el restaurante El Kiosko; si llegas a las 11,25 horas, luego caminas por la ruta de acceso corta (ver arriba) a través del túnel cerca de El Mirador de Ardales, llegarás a la cabina de control de El Caminito del Rey a las 11,50 horas, justo a tiempo para la entrada del billete de entrada reservado a las 12,00 horas.
  • Es mejor reservar una entrada a las 12.30 si es la primera vez y no está seguro de esta logística. Los 5 km restantes del Caminito del Rey se pueden realizar a tiempo para el tren de ida y vuelta de 15,13 horas a Málaga desde El Chorro, aunque es mejor ir más despacio para disfrutar de las vistas y coger el tren de vuelta a Málaga de 18,02 horas.
  • Desde Sevilla: Un tren desde Sevilla Santa Justa sale a las 07.40 hrs (también con parada en San Bernardo 07.43, Dos Hermanas 07.53, Marchena 08.21, Osuna 08.37, Pedrera 08.57, Bobadilla 09.18) y llega a El Chorro a las 09.32 hrs. El regreso sale de El Chorro a las 17.30 horas (llamando a Bobadilla 17.46, Pedrera 18.06, Osuna 18.24, Marchena 18.40, Dos Hermanas 19.17, San Bernardo 19.30) y llega a Sevilla 19.33. El billete de ida y vuelta desde Sevilla cuesta 32,20 euros.
  • Desde las estaciones de Algeciras y San Roque en el Ferrocarril de Henderson vía Ronda, el tren llega a Bobadilla a las 08.45 hrs. donde se cambia a El Chorro llegando a las 09.32 hrs. El regreso sale de El Chorro a las 17.30 horas, cambio en Bobadilla a las 17.46 horas para el tren Ronda – Algeciras 18.47 horas. El tren de San Roque a Bobadilla corrió tras las inundaciones de octubre de 2018, consultar horarios.

Autobús a El Chorro

Hay un servicio de autobús a El Chorro desde la estación de tren de Álora, con cuatro días de viaje de ida y vuelta en autobús en un solo día. Aquí hay un enlace al horario de autobuses.
La estación de Alora está situada en la terminal de la línea C2 ‘Cercanías’ de Málaga, que tiene servicios regulares desde la ciudad de Málaga.

Consejos a la hora de visitar el Camino del Rey

Para visitar el Caminito del Rey es imprescindible inscribirse con antelación. A continuación, le indicamos algunas cosas que debe saber antes de hacerlo

Puente en el caminito del rey malaga

  • La distancia y el tiempo que lleva realizarlo: El recorrido completo por el Caminito del Rey tiene una longitud de 7,7 kilómetros, pero no todo es pasarela. De hecho, 4,8 kilómetros son accesos y el resto (unos 2,9 kilómetros) es el tramo más conocido y espectacular, que incluye el Valle del Hoyo. La caminata dura aproximadamente cuatro o cinco horas, según la Diputación de Málaga.
  • Horario de apertura: El horario de invierno es de 10.00 a 14.00h, y en verano de 10.00 a 17.00h. Los lunes está cerrado. Si el viento sopla a más de 35 kilómetros por hora, la pasarela se cerrará por razones de seguridad. También estará cerrado el 1 de enero y los días 24, 25 y 31 de diciembre.
  • Restricciones de edad: Los niños menores de ocho años están prohibidos. No existe un límite máximo de edad, pero se recomienda el «sentido común».
  • Mascotas. Los animales están prohibidos.
  • En grupos. Debido a la limitación de plazas, es obligatorio reservar con antelación y se permite la entrada a 50 personas cada media hora, hasta un máximo de 600 al día. Esta decisión ha sido tomada por un comité de seguimiento que se encarga de realizar los cambios necesarios después de ver cómo evoluciona este atractivo turístico, por lo que es posible que las condiciones de entrada varíen en los próximos meses.
  • Aptitud física. La caminata es larga y hay escalones, y también hay que cruzar un valle entre el Desfiladero de los Gaitanes y Gaitanejo. Las características de la zona hacen que la movilidad sea algo complicada, por lo que, aunque no es necesario ser deportista para descubrir este enclave, esto es algo que hay que tener en cuenta. El viaje no está recomendado para personas que no estén en forma, que sufran de vértigo, problemas cardíacos o respiratorios, o que estén recibiendo tratamiento médico en el momento de su visita.
  • El itinerario sólo se puede hacer en una dirección, entrando por el norte (Ardales) y saliendo por el sur (Álora). Si vienes en tren, la parada es en la estación de El Chorro.

Nuestras recomendaciones

  • Venir en tren, Se puede llegar al Caminito en el tren de cercanías bajando en la parada de Álora. Toda la información sobre horarios y precios la encontrará en la web de Renfe.
  • Estacionamiento en la zona sur. Si vienes en coche, es ideal para aparcar en la zona sur y tomar el autobús de enlace hacia el acceso norte por la mañana.. Esto te ahorrará largas colas por la tarde mientras espera a que regrese el autobús.
  • Reservar en las mejores horas- La mejor hora para reservar en invierno es a las 12:00 porque habrá menos visitantes. Sin embargo, en verano, te sugerimos que reserves en el último minuto para disfrutar de la parte más larga del circuito a la sombra.

Hoteles cerca de Caminito del Rey

Ya sabemos que El Caminito se encuentra entre Ardales, Álora y Antequera, por lo que en cualquiera de estos pueblos y sus alrededores encontraremos un buen lugar para recargar nuestras baterías.

Es el caso de La Posada del Conde, un hotel con tres estrellas situado en plena naturaleza, en el lugar conocido como El Chorro. A muy poca distancia del principio del Caminito del Rey y de los embalses que están cerca en los alrededores. Tiene aparcamiento para que tu coche esté en un lugar seguro y libre de wifi. También puedes recuperarte del recorrido por la ruta en su Mesón/Restaurante donde podrás hacer una parada aunque no estés alojado.

Ten cuidado, aunque la dirección especifica que pertenece al municipio de Ardales, el hotel es un lugar de paz en medio de la naturaleza. Ten esto en cuenta si necesitas hacer una compra antes de volver.

El Chorro también alberga el Complejo Turístico de La Garganta con increíbles y espectaculares vistas a la Quebrada de los Gaitanes y también a una antigua fábrica de harinas del siglo XIX. La estancia te permite elegir entre habitaciones o apartamentos, ofrece wifi gratuito, piscina y también dispone de parking. Si viajas con niños o bebés, también hay camas supletorias y cunas. Incluso puedes traer a tu mascota

En Álora, a una media hora en coche de El Caminito del Rey y media hora de Málaga, se encuentra el Hotel Don Pero. Esta vez sí, en el centro urbano de la pequeña ciudad. Esto significa que tiene tiendas, farmacias y restaurantes a su alcance.

En Valle de Abdalajís tienes el Hotel El Refugio del Alamut, éste más inmerso en la naturaleza. Dispone de amplias salas comunes en el exterior, jardines, terrazas y una piscina donde se puede ver una cabra montesa bebiendo agua con un poco de suerte.

Hostales cerca de El Caminito del Rey

En El Caminito del Rey también será fácil encontrar un hostal o albergue que se adapte a tus necesidades: con aparcamiento, donde se admitan mascotas, con piscina…. Veamos algunos de ellos.

En el Valle del Abdalajís, el Hostal Vista a la Sierra es uno de los preferidos por su situación intermedia entre El Caminito, Málaga y Antequera. Un buen punto de partida para conocer parte de la provincia de Málaga. Tiene una cocina equipada con nevera y vitrocerámica.

En la misma zona Spanish Hideaway Casa Magel Bed and Breakfast un oasis de paz y silencio en el que sentirse en sintonía con sus magníficas vistas de la Sierra de Abdalajís. Se caracteriza por su amplio jardín con piscina y acogedoras habitaciones con baño privado.

Muy cerca de nuestro punto de interés, en la localidad de Ardales, el Hostal El Cruce es perfecto para hacer una parada en el camino para pasar la noche y tener un banquete en su restaurante con algún suculento plato de comida típica de la zona. También cuenta con una piscina para aquellos que deseen prolongar su estancia.

Hostal Rama de Olivo en El Chorro es tan versátil como acogedor. Usted puede elegir si prefiere pasar la noche en una de sus suites con baño y terraza incluidos; en la casa con cocina completa, sala de estar e incluso patio; o en el camping. Quienes lo visitan destacan la fantástica experiencia de bañarse en la piscina bajo las estrellas. También ofrece la posibilidad de realizar diversas actividades como cabalgatas, parapente, escalada, ciclismo… Una excelente idea para aquellos que disfrutan del contacto con la naturaleza.

Campings cercanos al Caminito del Rey

Si te gustan los viajes en los que te integras al 100% con el medio ambiente, entonces seguramente eres un amante de los campings y de las experiencias en viajes por carretera.

Hidden Valley Andalucia, en Alora es mucho más que un camping. Es trasladarse a un ambiente mágico en el que te sorprenderás de cada detalle del lugar. Para empezar, las tiendas son totalmente diferentes, con un aire bohemio que recuerda a los teepees indios y una cama doble. Algunos incluso ofrecen baños individuales. Hay una zona de cocina y un ambiente encantador en las zonas comunes.

El Parque Ardales, en El Chorro, está situado en una gran finca cerca de la presa del Conde de Guadalhorce. Dispone de parcelas para acampar y también para aparcar la caravana o furgoneta. A un paso de El Caminito del Rey, y literalmente en medio de la naturaleza.

Recomendaciones para la equipación individual

Ten en cuenta estas recomendaciones para que yu visita a Caminito del Rey sea la mejor experiencia:

  • Calzado: Elige un zapato con el que te sientas cómodo, lo ideal son las botas de senderismo. Ten en cuenta que vas a caminar un buen rato y si vas en otoño es posible que las lluvias hayan mojado el suelo y que haya partes resbaladizas. Se desaconseja el uso de chanclas.
  • Bastones: También se recomiendan los bastones para caminar, ya que ayudan a estabilizar el paso y facilitan tu paso por las zonas de mayor dificultad.
  • Crema y gorro: También recomiendamos el uso de protector solar y gorra, especialmente si vas en los meses cuando el sol es más intenso, junio, julio, agosto e incluso septiembre.
  • Comida, agua o bebidas isotónicas: se recomienda traer algo de comida a la hora de realizar el viaje.
  • Cámara: no olvides traer una buena cámara o teléfono inteligente para inmortalizar el hermoso paisaje. La infinidad de colores que ofrece la naturaleza es algo que se reflejará en hermosas fotografías.
  • Bolsa o mochila ligera: tendrás que llevarla hasta el final, idealmente cómoda y ligera como ésta.

El Caminito del Rey con Google Steet View

Caminito del Rey completo, El Chorro, Málaga